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El papel de los Nisei como “ojos y oídos” de Estados Unidos contra Japón durante la Segunda Guerra y como “puente” entre las dos naciones durante la ocupación - Parte 1

El general de brigada Frank Merrill, comandante de los "Merodeadores de Merrill", posa con Herbert Miyasaki y Akiji Yoshimura. Cortesía de los Archivos Nacionales.

Washington, DC—Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de Estados Unidos y muchos estadounidenses veían a todos los japoneses étnicos como potencialmente desleales y colaboradores del Japón imperial. El Departamento de Guerra dejó de alistar a los nisei y colocó por la fuerza a 110.000 japoneses étnicos que residían a lo largo de la costa del Pacífico en campos de internamiento vigilados por centinelas en el terreno y desde torres de vigilancia con ametralladoras. El Departamento de Justicia y el director del FBI, J. Edgar Hoover, concluyeron que el internamiento masivo no era necesario. La penetración de la inteligencia del ejército, la marina y el FBI en las comunidades japonesas no reveló actividades subversivas. Sin embargo, la Casa Blanca y el Departamento de Guerra cedieron a las demandas de los líderes prejuiciosos de la costa oeste y decidieron dividir las comunidades japonesas y encarcelar a los japoneses étnicos.

Décadas más tarde, la Comisión sobre Reubicación e Internamiento de Civiles en Tiempos de Guerra, encomendada por el Congreso de Estados Unidos, concluyó que el internamiento no estaba justificado por una necesidad militar, sino que fue causado por la histeria bélica, los prejuicios raciales y el fracaso del liderazgo político.

En Hawaii, Washington ordenó al gobernador militar, LTG Delos C. Emmons, que preparara planes para ubicar a todos los japoneses étnicos en una pequeña isla. Sin embargo, eso no ocurrió porque Emmons evaluó, después de una revisión exhaustiva, que el internamiento masivo de japoneses étnicos similares a los de los estados de la costa del Pacífico de Estados Unidos no era necesario. Su jefe de inteligencia del ejército y el agente especial del FBI a cargo de Hawaii aseguraron al general Emmons que 1.500 sospechosos fueron detenidos y que el resto podría ser controlado bajo la ley marcial. Poniendo en juego su rango y su carrera, Emmons obstaculizó a Washington, incluido el presidente, durante dos años, mucho después de que hubiera pasado la amenaza de invasión terrestre por parte de Japón. Al final, casi 2.000 japoneses de Hawaii fueron reubicados.

Los Nisei, individualmente y en grupos, solicitaron al gobierno que les permitiera servir en combate para demostrar su lealtad. Por esta y otras razones, el gobierno retiró a 1.432 Nisei de sus antiguas unidades de la Guardia Nacional de Hawái a mediados de 1942, los reorganizó como el recién formado 100.º Batallón de Infantería, los envió a Wisconsin para recibir entrenamiento y posteriormente los desplegó en Italia para combatir. En 1943, el gobierno también activó el Equipo de Combate del 442.º Regimiento, formado por 4.000 voluntarios de Hawaii y el continente, los entrenó y los envió a Italia para unirse al 100.º. Diez mil nisei servirían en esta unidad, juzgada y publicitada al final de la guerra como la unidad más condecorada del ejército estadounidense por su tamaño y período de combate.

Necesidad de lingüistas nisei

Incluso antes de que la guerra con Japón se volviera inminente, los funcionarios del Departamento de Guerra anticiparon que se necesitaría un gran número de lingüistas japoneses para llevar a cabo cualquier guerra. Su juicio pronto resultó ser correcto cuando enormes volúmenes de documentales y otros informes que contenían información de inteligencia llegaron a manos estadounidenses y aliadas.

Estos documentos incluían la lista completa de oficiales del ejército japonés y sus rangos, unidades y ubicaciones, información vital para que los comandantes estadounidenses identifiquen y evalúen a sus adversarios; listas y ubicaciones en Japón donde se almacenaban municiones y equipo militar, datos vitales para los objetivos de los bombardeos estadounidenses; una intercepción del informe del embajador de Japón en Berlín sobre las defensas alemanas del Muro Atlántico que acababa de visitar, información vital para la Operación Overlord, la invasión de Normandía; interrogatorio de prisioneros japoneses en el frente que produjo inteligencia táctica que describía sus planes de batalla que los comandantes utilizaron para preparar contraataques que ganaron batallas y salvaron miles de vidas estadounidenses; y un plan maestro ultrasecreto de la Armada japonesa para derrotar a la Armada de los EE. UU. en la Batalla del Mar de Filipinas, información vital para los comandantes navales de los EE. UU. cuyas fuerzas prácticamente eliminaron el poder aéreo naval japonés en la Batalla del Mar de Filipinas. El “Plan Z”, como lo llamó la Armada japonesa, fue traducido por un equipo que incluía a dos Nisei. Llegó a manos estadounidenses a través de los residentes filipinos de la isla de Cebú y de las guerrillas filipinas.

El único recurso de Estados Unidos y las potencias aliadas para traducir con precisión la gran cantidad de documentos japoneses capturados en los campos de batalla del Pacífico fue el Nisei. Los nisei que habían asistido a escuelas en Japón antes de la guerra, especialmente escuelas intermedias y universidades, llamados Kibei (estadounidenses que estudiaron en Japón y regresaron), eran los más calificados. Al mismo tiempo, se consideraba que presentaban los mayores riesgos de seguridad.

Muchos tenían conocimientos de japonés coloquiales o nativos, adquiridos tras una larga residencia con familias japonesas y estudios en Japón. Este conocimiento fue valioso para leer la escritura japonesa llamada sosho y para comprender los matices del idioma. Muy pocos caucásicos alcanzaron este conocimiento avanzado en japonés. La mayoría de los nisei no eran kibei , pero hablaban japonés en casa con sus padres inmigrantes y asistían a escuelas de idioma japonés. El ejército determinó que necesitarían un entrenamiento intensivo para tener valor militar como lingüistas.

Se estableció una escuela en el Presidio de San Francisco el mes anterior a Pearl Harbor, pero se mudó a Minnesota la primavera siguiente y pasó a llamarse Escuela de Idiomas del Servicio de Inteligencia Militar (MISLS). Las clases más grandes de MISLS Nisei fueron reclutadas en 1943 y estaban formadas principalmente por voluntarios de Hawaii y transferidos del 442.º RCT, que se estaba entrenando en Mississippi, y el 100.º Bn. Algunos MIS Nisei no aprobaron el examen físico previo a la inducción, pero el Ejército estaba dispuesto a renunciar a este requisito debido a la necesidad apremiante de sus habilidades especiales. El MIS también aceptó a algunos veteranos nisei de la Primera Guerra Mundial. A pesar del duro trato que su gobierno les dio a ellos y a sus familias, los Nisei estaban orgullosos de servir en el ejército para ayudar a ganar la guerra y demostrar su lealtad.

Vista de la escuela de idiomas del Servicio de Inteligencia Militar, 1944, Camp Savage, Minnesota. Cortesía de Densho, la colección de la familia Akira Nakamura

Durante el primer período de la Guerra del Pacífico, los soldados de infantería y los marines del ejército fueron entrenados para “no tomar prisioneros; Mata a todos los japoneses”. Esto explica por qué algunos nisei enviados al Pacífico en los primeros meses de la guerra estaban desconcertados por ser asignados a trabajos como conductores de camiones o jeeps.

El Capitán John A. Burden, un graduado caucásico de la Escuela de Idiomas MIS, que nació en Japón, se educó allí y luego vivió en Maui, Hawaii como médico en una plantación de azúcar, fue enviado a Guadalcanal para servir en el XIV Cuerpo, comandado por MG. Alejandro Parche.

Cuando Burden recomendó la asignación de lingüistas nisei, Patch se negó, diciendo que prefería no tomar prisioneros, sino matarlos. Otros generales y soldados de infantería y marines compartieron la evaluación del general. Cuando Patch vio más tarde el valor de los informes de inteligencia de Burden producidos en tiempo real, cedió y acordó permitir a Nisei en el frente.

Burden dispuso que los lingüistas Masanori Minamoto, quien fue asignado a Tonga como conductor de jeep, y dos Nisei en Fiji fueran transferidos a las Islas Salomón. El valor de su traducción en tiempo real de los documentos capturados y el interrogatorio de los prisioneros japoneses impresionó a Patch, quien recomendó a Nisei a otros comandantes. Más tarde, cuando Patch fue transferido a Francia como comandante del Séptimo Ejército, un oficial se ofreció a informarle sobre el 442º RCT, que estaba adscrito al Séptimo Ejército, Patch renunció a recibir información, diciendo que ya sabía sobre el coraje y el desempeño de los Nisei.

Deberes de los lingüistas nisei

Foto de grupo de la Escuela de Idiomas del Servicio de Inteligencia Militar de la Clase C-1, 1944, Camp Savage, Minnesota. Cortesía de Densho, Colección de la familia Akira Nakamura .

Mientras que unos 31.000 hombres y mujeres nisei sirvieron en el ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, incluidos unos 10.000 que sirvieron en el Equipo de Combate del 442.º Regimiento, la Escuela de Idiomas MIS produjo aproximadamente 6.000 lingüistas durante la guerra. Alrededor de 3.000 de ellos servirían en el extranjero.

La inteligencia procesable producida por Nisei los hizo indispensables para las unidades de primera línea. A veces se asignaba un guardaespaldas caucásico para proteger a cada Nisei que servía en la línea del frente, así como para informar cualquier transgresión de seguridad.

MIS Nisei recibió una gran cantidad de premios de combate, un testimonio de su servicio en primera línea. La técnica de interrogatorio Nisei no fue hostil; fue amigable, respetuoso, cariñoso al ofrecer comida, cigarrillos, agua y medicinas. Esto marcó una enorme diferencia psicológica para un prisionero que estaba entrenado para que sería severamente torturado si era capturado.

Donde sirvieron los lingüistas nisei

Un gran número de lingüistas nisei prestaron servicios en centros de traducción como ATIS (Sección de Traductores e Intérpretes Aliados, Australia); SEATIC (Centro de Interrogación y Traducciones del Sudeste Asiático, Nueva Delhi, India; SINTIC (Centro de Intérpretes y Traductores de Chino, China); y JICPOA (Área de Inteligencia Conjunta del Océano Pacífico Central, Hawaii).

También sirvieron en equipos pequeños (de 2 a 10 lingüistas), como se describe a continuación. Los lingüistas nisei fueron prestados a fuerzas aliadas como Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda, Canadá, China e India. Geográficamente, los lingüistas del MIS sirvieron bajo mandos militares desde París, Francia, hacia el oeste hasta los Estados Unidos continentales, Hawái, Alaska, Micronesia, Polinesia, Melanesia, Filipinas, Australia, el sudeste asiático, China-Birmania-India y, finalmente, Japón. La siguiente presentación está diseñada para mostrar las diferentes formas en que los lingüistas nisei sirvieron en el esfuerzo bélico.

Teatro de operaciones europeo

Hacia el final de la Guerra Europea, tres lingüistas del MIS fueron enviados al Cuartel General Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada (SHAEF) del general Dwight Eisenhower en Francia. Uno de ellos fue Kazuo Yamane de Honolulu, Hawaii y graduado de la Universidad de Waseda, que entrenó con comandos británicos en preparación para un ataque aéreo contra la embajada japonesa en Berlín. El papel de Yamane era identificar y confiscar documentos clave. Esta operación no se produjo porque los soviéticos habían entrado primero en Berlín.

Estados Unidos continentales

MIS Nisei sirvió en varios lugares, entre ellos: tres lingüistas nisei en el Pentágono; cuarenta lingüistas nisei en la Sección de Investigación de Inteligencia Militar del Pacífico (PACMIRS), ubicada en Camp Ritchie, MD, donde se almacenaron los documentos enemigos capturados; Sesenta lingüistas nisei en la actividad de la Agencia de Seguridad de Señales del Ejército de EE. UU. (conocida como Estación Vint Hill Farms), ubicada cerca de Warrenton, Virginia. Los mensajes del general Hiroshi Oshima, embajador de Japón en Berlín, fueron interceptados en Turquía y transmitidos a Vint Hill Farms, donde fueron traducidos. Dos fueron asignados al Proyecto Manhattan, a una oficina en el mercado de pescado Fulton de la ciudad de Nueva York; Treinta fueron asignados al otrora lujoso hotel resort Byron Hot Springs, ubicado en Tracy, California, sesenta millas al este de San Francisco, para interrogar a prisioneros de guerra de alto nivel que se creía que tenían información militar, política y científica única.

Comando de Defensa de Alaska

En mayo de 1942, cinco lingüistas nisei fueron enviados a Anchorage, Alaska. El invierno siguiente llegaron quince nisei más para servir en la liberación de la región de las Islas Aleutianas. El MISer Pete Nakano sufrió heridas de bayoneta durante una carga banzai japonesa contra Attu. Tras la asignación a Alaska, algunos MISers fueron transferidos directamente al Pacífico Sur.

Comando del Pacífico Central

Desde su centro de mando en Pearl Harbor, Honolulu, el almirante Chester W. Nimitz era responsable del área desde Hawaii hasta Micronesia y hacia el oeste hasta Okinawa. Cincuenta lingüistas nisei sirvieron en JICPOA, una entidad CINCPAC ubicada en una antigua tienda de muebles en el centro de Honolulu porque la Marina no permitía que los nisei ingresaran a la base naval de Pearl Harbor.

A partir de noviembre de 1943, Nisei participó en las invasiones anfibias de las Islas Gilbert, Tarawa, Makin, las Islas Marshall y las Marianas; la invasión de Iwo Jima en febrero de 1945; y la invasión de Okinawa en abril de 1945. Terry Doi de California, armado con una linterna, entró en cuevas en Iwo Jima para persuadir a los soldados japoneses de que se rindieran.

En Saipan, Hoichi Kubo de Maui, Hawai, obtuvo un informe de un prisionero japonés el 5 de julio de 1944, confirmado posteriormente por otro prisionero, de que el enemigo estaba planeando montar un gyokusai , un ataque total más feroz que una carga banzai. , al amanecer del día siguiente. El informe de inteligencia fue enviado a través de la cadena de mando al comandante general de la 27.ª División de Infantería, quien realineó sus fuerzas.

A la mañana siguiente, el enemigo atacó y fue aplastado: 4.000 japoneses muertos; 406 estadounidenses muertos y 412 heridos. Después de la batalla, Kubo entró en una cueva para negociar con ocho soldados japoneses armados que mantenían como rehenes a 120 civiles japoneses. Dos horas más tarde, los civiles se rindieron seguidos por los ocho soldados, dejando atrás sus armas.

Kubo recibió la Cruz por Servicio Distinguido (DSC). Ben I. Yamamoto, Pearl City, Oahu y estudiante de la Universidad de Waseda, interrogó a prisioneros japoneses en Byron Hot Springs, sirvió en la fuerza de invasión de los marines en Iwo Jima, en la desmovilización de las fuerzas imperiales japonesas de posguerra y en la ocupación de Japón.

Nobuo Furuiye fue asignado a las Aleutianas para servir con los Granaderos canadienses, luego asignado al JICPOA, luego sirvió con los Marines para la invasión de Iwo Jima, donde fue herido y recibió el Corazón Púrpura. Docenas de MIS Nisei, entrenados en interceptación de comunicaciones, sirvieron en bombardeos sobre Asia para monitorear las comunicaciones entre los pilotos japoneses y sus estaciones base.

Área del Pacífico suroeste

Después de que Japón invadiera Filipinas en diciembre de 1941, el general Douglas MacArthur trasladó su cuartel general a Brisbane, Australia. Atrás quedó Richard Sakakida de Honolulu, que había servido como agente encubierto para la inteligencia del ejército estadounidense en Manila antes de la guerra. Él y otro espía nisei de Hawaii, Arthur Komori, se pusieron sus uniformes del ejército cuando Japón invadió y luchó en Bataan. Se les ordenó partir en el último vuelo desde Corregidor, pero Sakakida cedió su asiento a otro Nisei que también había estado trabajando encubierto en Manila.

Cuando cayó la isla fortaleza de Corregidor, Sakakida fue capturado, uno de los pocos Nisei hechos prisioneros por los japoneses. Fue torturado por la policía militar japonesa, que podría haber sido más feroz si el cuartel general del ejército japonés en Manila no necesitara un lingüista de habla inglesa. Sakakida, que pretendía trabajar diligentemente, se ganó su confianza y se quedó solo en la oficina durante la larga pausa para el almuerzo. Sakakida leyó sus documentos, recopiló información de ellos, como el movimiento de embarcaciones y detalles sobre las prisiones en el área de Manila.

Pasó información de inteligencia clandestinamente a las guerrillas filipinas para que la transmitieran al cuartel general de MacArthur en Australia. Organizó una fuga masiva de guerrilleros filipinos que estaban recluidos en una prisión japonesa cerca de Manila. El propio Sakakida no escapó de la custodia japonesa hasta el final de la guerra.

La derrota naval japonesa en la Batalla del Mar del Coral en mayo de 1942 y la derrota de su ejército en Buna, Nueva Guinea, en enero de 1943 pusieron fin a los planes de Japón de invadir Australia. El sargento Charles Tatsuda, nacido en Alaska, dirigió un escuadrón de 11 paracaidistas Nisei de la 11.ª División Aerotransportada en la invasión de Leyte en Filipinas.

Nisei como Phil Ishio de Salt Lake City, UT (ver foto arriba) que asistió a la Universidad de Waseda; Harry Fukuhara, que asistió a la escuela en Hiroshima, donde vivieron su madre y sus cuatro hermanos durante la guerra; El líder del equipo, el teniente Horace Feldman; y Terry Mizutari de Hilo, Hawaii, que fue asesinado por tropas japonesas en la batalla de Lone Tree Hill en Maffin Bay, Nueva Guinea en mayo de 1944, sirvieron en estas campañas. James Yoshio Tanabe, un especialista en interceptación de radio, resultó herido mientras servía en Nueva Guinea con las fuerzas australianas. Después de recuperarse en un hospital australiano, sirvió en la invasión de Saipan y posteriormente fue a Japón para realizar tareas de desmovilización y ocupación.

Después de derrotar al ejército japonés en Nueva Bretaña en diciembre de 1943 y en las Islas del Almirantazgo en mayo de 1944, mientras saltaba por la columna vertebral de Nueva Guinea, el general MacArthur, cumpliendo su promesa de regresar, desembarcó en Leyte, Filipinas, el 20 de octubre de 1944. .

En febrero de 1945, George Kojima, un paracaidista entrenado, y Harry Akune, que no tenía entrenamiento en salto en paracaídas, saltaron a Corregidor en febrero de 1945. Spady Koyama resultó gravemente herido cuando su buque de transporte fue alcanzado por un bombardero japonés en Tacloban, Leyte. Fue declarado muerto y su cuerpo fue colocado junto con otros soldados muertos para ser recogidos para el entierro. Mientras un capellán ofrecía los últimos ritos, Koyama se despertó. Pasó más de un año en hospitales militares cerca de su casa en Seattle y fue dado de alta. Posteriormente, el ejército le ofreció una comisión y un servicio en Japón, donde se reunió con un prisionero japonés al que había interrogado durante la guerra. Se formó una cálida relación de por vida.

También entre los MIS que prestan servicio en el suroeste del Pacífico se encontraba Frank Hachiya de Hood River, Oregón. Mientras servía en la 7.ª División de Infantería en Leyte, Filipinas, Hachiya, antes de partir hacia Honolulu con permiso de descanso, se ofreció como voluntario para interrogar a un prisionero. Luego del interrogatorio y mientras regresaba a su puesto de mando, fue baleado por un francotirador. Gravemente herido, informó a su comandante y murió. Hachiya proporcionó información vital para el contraataque. Hachiya recibió la Estrella de Plata póstumamente.

Otro MIS en el suroeste del Pacífico fue John Tanikawa, un veterano de la Primera Guerra Mundial que sirvió en Francia, donde recibió el Corazón Púrpura y una Medalla Francesa. Tanikawa tenía 42 años cuando se desempeñó como traductor e interrogador en Hollandia, Nueva Guinea. Posteriormente sirvió en Mindanao, Filipinas.

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*Este artículo se publicó originalmente en JAVA e-Advocate el 4 de febrero de 2021.

© 2021 JAVA Research Team

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Acerca del Autor

La Asociación de Veteranos Japonés-Americanos, Inc. (JAVA), es una organización fraternal y educativa con muchos propósitos: Preservar y fortalecer la camaradería entre sus miembros; Perpetuar la memoria y la historia de nuestros camaradas fallecidos; Educar al público estadounidense sobre la experiencia japonés-estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial; y Esforzarse por obtener para los veteranos el beneficio total de sus derechos como veteranos.

Actualizado en enero de 2019

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