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Historia y logros olímpicos: deportistas nikkei de las Américas

Cuando en el Perú se destaca la contribución de los nikkei, por lo general se apunta al arte o la gastronomía. Hay motivos sobrados para ello. Por mencionar un nombre, una nisei, Tilsa Tsuchiya, es considerada como el mejor artista (hombre o mujer) en la historia del Perú. 

Con respecto a la gastronomía, el impacto de la cocina nikkei ha sido de tal magnitud que mucha gente que ignoraba la existencia del término “nikkei” hoy lo conoce gracias a la cocina que fraguó la inmigración japonesa al Perú.

Sin embargo, los nikkei también han contribuido al país en otros campos, como el deporte. 

PERÚ: NIKKEI OLÍMPICOS

El Museo de la Inmigración Japonesa al Perú “Carlos Chiyoteru Hiraoka” alberga desde julio una exposición que resalta el aporte nikkei al deporte, tanto en el país como en el resto de América, con énfasis en los Juegos Olímpicos. La muestra es originaria del Museo Akane de la Inmigración Japonesa a México y producto del trabajo de investigación, elaboración y composición de Alberto Teramoto.

En el caso del Perú, consigna cinco nombre de deportistas de origen japonés que participaron en los Juegos Olímpicos.

Destaca Olga Asato, miembro de la selección femenina de vóley que compitió en México 1968 y alcanzó el cuarto puesto. Asato figura en el panteón de deportistas peruanos que han sido reconocidos con la mayor distinción que el Perú otorga a sus figuras: los Laureles Deportivos.

El primer nikkei peruano que participó en unos Juegos Olímpicos fue Tomás Iwasaki, integrante de la selección masculina de fútbol en Roma 1960. Iwasaki fue delantero y cuatro veces campeón de la liga profesional del fútbol peruano con la camiseta de Universitario de Deportes.

El ciclista peruano Teófilo Toda compitió en Tokio 1964 (foto: revista Superación).

En Tokio 1964 compitió el ciclista Teófilo Toda, cuya asistencia a los Juegos desarrollados en Japón no hubiera sido posible sin la contribución económica de un grupo de estudiantes universitarios nisei pertenecientes a una organización llamada Asociación Universitaria Nisei del Perú (AUNP). Toda reunía los méritos deportivos para estar en los Juegos, pero debido a que no había fondos suficientes para cubrir su participación, la AUNP asumió el reto de financiarlo con la organización de actividades para recaudar dinero.

El boxeador Luis Minami peleó en México 1968. Un año antes había sido subcampeón panamericano en Winnipeg.

Hubo que esperar 16 años para tener a otro nikkei peruano en unos Juegos. José Inagaki compitió en Los Angeles 1984 en lucha estilo libre. Aquella fue la última vez, según la investigación, que un nikkei nacido en el Perú participó en unos Juegos Olímpicos.

Habría que mencionar, además, al japonés Akira Kato, entrenador de la selección peruana de vóley que estuvo cerca de obtener la medalla de bronce en México 1968 y que en el Mundial de 1973 alcanzó la cuarta posición. 

Kato fue el artífice del despegue del vóley femenino peruano, que en la década de 1980, bajo el mando del surcoreano Man Bok Park (el japonés se había apartado de la selección por motivos de salud) rozó dos veces el cielo: subcampeón mundial en 1982 y medallista de plata en Seúl 1988.

NADADORES DE ÉPOCA

Entre los Juegos Olímpicos de Londres 1948 y los de Sochi 2014, el país que más deportistas nikkei aportó fue Estados Unidos (30), seguido por Brasil (17), Perú (5) y México (3), de acuerdo con la investigación de Alberto Teramoto. Estados Unidos es, además, el país cuyos nikkei más medallas olímpicas han conquistado (25). Después aparecen Brasil (3) y México (1).

4 de las preseas de Estados Unidos corresponden al nadador Ford Konno: oro en 4x200 m y 1.500 metros estilo libre, y plata en 400 m libres en Helsinki 1952, y plata en 4x200 m libres en Melbourne 1956.

En Helsinki ocurrió un acontecimiento extraordinario: los tres ganadores de medallas en la competencia de 1.500 m libres fueron nadadores de origen japonés: escoltando al campeón Konno estuvieron en el podio el japonés Shiro Hashizune (plata) y el brasileño Tetsuo Okamoto (bronce).

Podio en 1.500 m libres en Helsinki 1952: el estadounidense Ford Konno (oro), el japonés Shiro Hashizune (plata) y el brasileño Tetsuo Okamoto (bronce). (Foto Wikipedia)

Otro nadador nacido en EEUU, Yoshinobu Oyakawa, fue campeón olímpico en 100 metros estilo espalda.

La nadadora estadounidense Evelyn Kawamoto obtuvo dos medallas de bronce en Helsinki 1952. (Foto: Wikipedia).

En los Juegos realizados en Finlandia hubo otra sobresaliente presencia nikkei: la nadadora estadounidense Evelyn Kawamoto obtuvo dos medallas de bronce. Para añadir más color a esta confluencia de hechos excepcionales: Kawamoto y Konno fueron esposos.

La natación nos tiene reservadas más sorpresas. Retrocedamos tres años, hasta 1949, cuando se llevaron a cabo los Juegos Acuáticos Nacionales en Estados Unidos, con la participación como invitados de un grupo de nadadores japoneses, entre ellos Hironoshin Furuhashi, el llamado pez volador de Fujiyama, que estableció varios récords mundiales.

La participación de los japoneses fue un éxito deportivo, pero su estadía estuvo marcada por la turbia atmósfera antijaponesa que aún persistía en EEUU a cuatro años de la culminación de la Segunda Guerra Mundial. Ante la negativa de alojarlos por parte de los hoteles locales, según la investigación, un empresario nisei los acogió mientras estuvieron en el país.

Llegados a este punto, la muestra resalta la figura de este hombre de negocios nikkei que recibió a los nadadores japoneses, Fred Wada, de quien destaca su crucial gestión para que Tokio fuera sede de los Juegos Olímpicos de 1964, así como sus intervenciones para que Ciudad de México y Los Ángeles fueran sedes olímpicas en 1968 y 1984.

Volviendo a Furuhashi, este legendario deportista japonés fue protagonista de un hecho significativo para la comunidad nikkei peruana por la misma época.

Furuhashi y otros nadadores japoneses visitaron el Perú para realizar una exhibición en la piscina olímpica que los issei habían donado a Lima por sus 400 años de fundación. Durante la presentación de los deportistas se escuchó por primera vez el himno nacional de Japón en el Perú tras la finalización de la guerra.

El impacto de la visita de Furuhashi y sus compañeros, sin embargo, fue más allá de lo simbólico. En aquellos tiempos, los nikkei carecían de representación institucional (la Sociedad Central Japonesa había sido clausurada durante la guerra) y no existía presencia diplomática japonesa (por la rotura de las relaciones bilaterales por la misma razón).

Como no había ninguna institución nikkei que atendiera a los deportistas japoneses, un grupo de issei se organizó para tal fin, sentando las bases para la creación en 1950 del Club Pacífico, una institución hoy fenecida que desempeñó un rol decisivo en la reconstrucción nikkei de la posguerra.
 

SUPREMACÍA ESTADOUNIDENSE

El atleta Bryan Clay, oro en declatón en Pekín 2008. (Foto: Erik van Leeuwen / Wikipedia)

De EEUU también son otros tres laureados deportistas nikkei.

Bryan Tsumoru Clay, atleta de madre japonesa que ganó dos medallas en decatlón en Pekín 2008 (oro) y Atenas 2004 (plata). Más impresionante es su palmarés en los campeonatos mundiales de atletismo: tres preseas de oro (2005, decatlón; 2008 heptatlón; y 2010, heptatlón).

Por su parte, el levantador de pesas Tommy Kono fue campeón olímpico en Helsinki 1952 y Melbourne 1956, y subcampeón en Roma 1960. Como en el caso de Clay, su trayectoria es más grande en campeonatos mundiales: conquistó seis títulos consecutivos.

El patinador Apolo Anton Ohno, el nikkei que más medallas olímpicas ha ganado. (Foto: Noelle Neu / Wikipedia)

Todos los mencionados hasta el momento son, sin dudas, extraordinarios, pero ninguno ha llegado tan lejos como el estadounidense Apolo Anton Ohno, patinador de velocidad sobre pista corta que ostenta un cuadro de medallas olímpicas sin parangón: dos de oro, dos de plata y cuatro de bronce. Ningún otro deportista nikkei ha ganado tantas medallas en la historia de los Juegos Olímpicos y ningún otro estadounidense ha logrado tantas preseas en la historia de los Juegos Olímpicos de Invierno.

De Brasil y México cabe destacar a Chiaki Ishii, cuya medalla de bronce en los Juegos de Munich 1972 fue la primera para el judo brasileño en la historia olímpica, y al ciclista José Manuel Youshimatz Sotomayor, bronce en Los Ángeles 1984.

En los últimos Juegos Olímpicos, los de Tokio 2020, dos yudokas nikkei compitieron por Brasil: Eric Takabatake y Gabriela Chibana.

Un dato singular en Tokio 2020: una de las integrantes de la selección femenina de vóley de Japón, Aki Momii, es hija de dekasegi peruanos. 

LAZOS NIKKEI CONTINENTALES 

La muestra se exhibe en el Perú gracias a un convenio de asistencia suscrito entre el Museo “Carlos Chiyoteru Hiraoka” y el Museo Akane en 2021.

El investigador mexicano elaboró la lista de deportistas nikkei olímpicos considerando los registros de cada país y guiándose por los apellidos. Es posible, por ende, que no figuren algunos tomando en cuenta que existen nikkei que no tienen apellidos que los identifiquen como tales.

En todo caso, los ambiciosos esfuerzos emprendidos por los organizadores de la exposición son un paso adelante en la construcción de la historia de los nikkei en América y el fortalecimientos de los lazos de las diversas comunidades de origen japonés en el continente.

Después de la apertura de la exposición en el Perú, el Museo de la Inmigración Japonesa al Perú firmó convenios con sus pares de Brasil y Paraguay. Nuevos frutos de la colaboración nikkei. Que lleguen más.

 

© 2022 Enrique Higa Sakuda

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Acerca del Autor

Enrique Higa es peruano sansei (tercera generación o nieto de japoneses), periodista y corresponsal en Lima de International Press, semanario que se publica en Japón en idioma español.

Última actualización en agosto de 2009

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